¿Cómo era la escultura griega?

Obras de arte griegas

La antigua Grecia es una de las civilizaciones más poderosas que han existido y, a pesar de haber desaparecido hace mucho tiempo, el impacto de sus sociedades se sigue sintiendo hasta hoy. A lo largo de un milenio, los pueblos del Peloponeso evolucionaron a través de muchas etapas y nos dieron los ideales artísticos que aún perduran. La más significativa de las aspiraciones artísticas de la antigua Grecia era su objetivo de alcanzar la verdadera perfección.

La antigua Grecia también tenía un profundo interés por las matemáticas. Durante el periodo arcaico hubo ligeras influencias de la sociedad babilónica, pero el interés de los griegos por las matemáticas se estancó hasta el periodo clásico[5] El inicio del periodo clásico de la antigua Grecia se sitúa en el año 480 d.C.[6] Este año marcó la derrota de los persas en la batalla de Salamina. Esta victoria decisiva marcó un punto de inflexión en la guerra. Las ciudades-estado, hasta entonces divididas, pudieron unirse, y es en este momento cuando vemos la unión de Atenas y Esparta[7] Un año más tarde, en la siguiente victoria decisiva contra los persas en Platea, se puso fin a las preocupaciones de los griegos por las invasiones, permitiendo el florecimiento de la civilización. Este periodo es uno de los puntos álgidos de la civilización griega. Grecia estaba absolutamente floreciente. Atenas llegó a organizar una de las primeras alianzas de muchas ciudades-estado griegas, uniéndolas bajo la Liga Délica[8] Los miembros de esta liga debían aportar barcos o dinero, y Atenas se convirtió en una potencia imperial. Esta riqueza y prosperidad sirvió de enorme motivación para el desarrollo humanístico y artístico, aportando un estilo radicalmente diferente a todo lo anterior.

Estatuas griegas famosas

El arte griego antiguo destaca entre el de otras culturas antiguas por su desarrollo de representaciones naturalistas pero idealizadas del cuerpo humano, en las que las figuras masculinas, en gran parte desnudas, eran generalmente el centro de la innovación. El ritmo de desarrollo estilístico entre el 750 y el 300 a.C., aproximadamente, fue notable para los estándares de la antigüedad, y en las obras que se conservan se aprecia sobre todo en la escultura. Hubo importantes innovaciones en la pintura, que han de reconstruirse esencialmente debido a la falta de supervivencias originales de calidad, aparte del campo distinto de la cerámica pintada.

La arquitectura griega, técnicamente muy sencilla, estableció un estilo armonioso con numerosas convenciones detalladas que fueron adoptadas en gran medida por la arquitectura romana y que aún se siguen en algunos edificios modernos. Utilizaba un vocabulario de ornamentos que compartía con la cerámica, la metalistería y otros medios, y tuvo una enorme influencia en el arte euroasiático, especialmente después de que el budismo lo llevara más allá del mundo griego expandido creado por Alejandro Magno. El contexto social del arte griego incluyó desarrollos políticos radicales y un gran aumento de la prosperidad; los logros griegos, igualmente impresionantes, en filosofía, literatura y otros campos son bien conocidos.

Cabeza de escultura griega

Cuando la civilización micénica se derrumbó hacia el año 1200 a.C., la prosperidad urbana de la región del Egeo se desmoronó en la Edad Oscura griega (hacia el 1200-800 a.C.), durante la cual languidecieron todas las formas de arte. Este periodo terminó con el surgimiento de las ciudades-estado griegas, de las que Atenas era el líder cultural. El periodo arcaico (ca. 800-500 a.C.) fue la época de formación del arte griego, mientras que el periodo clásico (ca. 500-330 a.C.) fue la época culminante.

La historia de la escultura a gran escala en Europa comienza esencialmente con la antigua Grecia; sólo un puñado de obras esculpidas de gran tamaño fueron producidas por culturas anteriores. Las dos grandes formas tradicionales de escultura a gran escala, las estatuas y la escultura arquitectónica, florecieron entre los antiguos griegos. Los escultores griegos trabajaban principalmente en piedra (especialmente en mármol) y en bronce. Mientras que las esculturas de bronce a gran escala suelen ser huecas, las estatuas de piedra son necesariamente sólidas y, por tanto, deben diseñarse cuidadosamente para que no se rompan por su propio peso.

La estética general del arte griego clásico se conoce como clasicismo (véase Estética occidental). La escultura clásica es sencilla, equilibrada y contenida; la expresión de una figura clásica es compuesta y solemne. La escultura helenística (ca. 330 a.C. – 0), en cambio, es típicamente dinámica y extravagante, con una expresión apasionada; esta estética, opuesta al clasicismo, se conoce como barroca.1

La escultura romana

La escultura de la antigua Grecia es el principal tipo de arte griego antiguo que se conserva, ya que, a excepción de la cerámica griega antigua pintada, casi no se conserva la pintura griega antigua. Los estudiosos modernos identifican tres grandes etapas en la escultura monumental en bronce y piedra: la arcaica (desde aproximadamente el 650 al 480 a.C.), la clásica (480-323) y la helenística. En todos los periodos hubo un gran número de figuras griegas de terracota y pequeñas esculturas en metal y otros materiales.

Los griegos decidieron muy pronto que la forma humana era el tema más importante para el esfuerzo artístico[1] Al ver que sus dioses tenían forma humana, había poca distinción entre lo sagrado y lo secular en el arte: el cuerpo humano era tanto secular como sagrado. Un desnudo masculino de Apolo o Heracles sólo tenía ligeras diferencias de tratamiento con uno del campeón olímpico de boxeo de ese año. La estatua, originalmente individual pero ya en el periodo helenístico a menudo en grupos, era la forma dominante, aunque los relieves, a menudo tan “altos” que eran casi independientes, también eran importantes.

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